Lo que puede esperar de los niveles normales de azúcar en la sangre

Estoy leyendo el libro del Dr. Bernstein «Diabetes Solution» y este apartado ha sido una autentica motivación para continuar con el cuidado de mi diabetes, intentando que haya el mayor número de horas, días, semanas y años de niveles normales de azúcar en mi sangre.

De hecho este año, en el último fondo de ojos me dijeron que mi «retinopatía leve», diagnosticada en 2011 parecía haber desaparecido, no se veían síntomas de ella. 

«Estoy convencido de mi experiencia personal, de las experiencias de mis pacientes y de la lectura de la literatura científica, que las personas con niveles normales de azúcar en la sangre no desarrollan las complicaciones a largo plazo de la diabetes. También estoy convencido de que los diabéticos con perfiles de glucosa en sangre incluso ligeramente elevados pueden experimentar algunas de las consecuencias a largo plazo de la diabetes, pero se desarrollarán más lentamente y probablemente serán menos graves que las personas con niveles más altos de azúcar en la sangre. En este capítulo, intentaré describir algunos de los cambios que yo y otros médicos hemos observado cuando los niveles de azúcar en la sangre de nuestros pacientes mejoran dramáticamente.

CAMBIOS MENTALES

Quizás lo más común sea la sensación de estar más alerta y ya no cansarse crónicamente. Muchas personas que «se sienten perfectamente bien» antes de que sus niveles de azúcar en la sangre se normalicen comentan más tarde que no tenían idea de que pudieran sentirse mucho mejor.

Otra ocurrencia común se relaciona con la memoria a corto plazo. Con mucha frecuencia, los pacientes o los cónyuges se referirán al «terrible recuerdo» de un paciente. Cuando comencé mi práctica médica por primera vez, les pedía a los pacientes que me llamaran por la noche con sus datos de azúcar en la sangre para ajustar los medicamentos. Mi esposa, un médico especializado en medicina psicoanalítica, a veces escuchó mi final de la conversación y comentó: “Esa persona tiene una demencia. «Semanas más tarde, ella volvería a escuchar mi final de una conversación con el mismo individuo, y comentaría sobre la gran mejora de la memoria a corto plazo. Esto se hizo tan común que introduje una prueba objetiva para la memoria a corto plazo en el examen neurológico que realizo en todos los pacientes nuevos. *

De hecho, más de la mitad de mis pacientes nuevos muestran esta forma leve de demencia, que parece elevarse después de varios meses de una mejora en el nivel de azúcar en la sangre. La mejora suele ser bastante evidente para los cónyuges.

NEUROPATÍAS DIABÉTICAS

Las neuropatías diabéticas parecen mejorar en dos fases: una mejoría parcial rápida que puede ocurrir en unas semanas, seguida de una mejoría muy lenta que continúa durante años si los niveles de azúcar en la sangre continúan siendo normales. Esto es más evidente con entumecimiento o dolor en los dedos de los pies. Algunas personas incluso comentan: «Sé de inmediato si mi nivel de azúcar en la sangre es alto, porque mis dedos de los pies se sienten adormecidos nuevamente». Por otra parte, varios pacientes con entumecimiento total de sus pies se han quejado de dolor intenso después de varios meses de casi Azúcares en sangre normales. Esto continúa por varios meses y eventualmente se resuelve a medida que la sensación regresa. Es como si los nervios generaran señales de dolor mientras se curan o «brotan». La experiencia puede ser muy aterradora y angustiosa si no se le ha advertido que podría ocurrir.

* Recito seis dígitos (número de licencia de Sam Spade) y le pido al paciente que los repita en orden inverso.

La disfunción eréctil afecta a alrededor del 60 por ciento de los hombres diabéticos, y es el resultado de años de niveles elevados de azúcar en la sangre. Puede definirse como una incapacidad para mantener una erección del pene lo suficientemente rígida como para el tiempo adecuado para mantener relaciones sexuales. Por lo general, resulta de neuropatía, vasos sanguíneos bloqueados o ambos. Podemos realizar pruebas simples para determinar cuál de estas causas predomina. Cuando el problema es principalmente neurológico, con frecuencia escucho el comentario, a veces después de solo unas pocas semanas de perfiles de azúcar en la sangre casi normales, “¡Oye, puedo tener relaciones sexuales nuevamente!” Desafortunadamente, este cambio de tendencia solo parece ocurrir si El hombre fue capaz de lograr al menos erecciones parciales antes. Si en la entrevista original, me dijeron: «Doc, hace años que murió», sé que es poco probable que se produzca una recuperación. Si las pruebas muestran que el problema se debió principalmente a los vasos sanguíneos bloqueados, nunca veo una mejoría. Sin embargo, tenga en cuenta que es normal no tener erecciones cuando los niveles de azúcar en la sangre son demasiado bajos, por ejemplo, por debajo de 80 mg / dl.

Otro cambio notable se relaciona con la neuropatía autonómica y la gastroparesia asociada. He documentado una mejora importante de los estudios del intervalo RR en muchos pacientes y la normalización total en unos pocos. Junto con esto, vemos reducción en los signos y síntomas de la gastroparesia. Por lo general, dicha mejora se lleva a cabo durante un período de años. Aunque ocurre más dramáticamente en personas más jóvenes, también lo he visto en niños de setenta años.

MEJORAS VISUALES

La diplopía, o visión doble, es causada por la neuropatía de los nervios que activan los músculos que mueven los ojos. Es un hallazgo muy común en el examen físico que realizo, pero rara vez es lo suficientemente grave como para que los pacientes lo noten en el día a día. Una vez más, cuando se hacen las pruebas después de algunos años, encontramos una mejoría o incluso curas totales con una mejora del azúcar en la sangre.

Las vacuolas son burbujas diminutas en la lente del ojo y se cree que son precursoras de las cataratas. He visto que varios de estos desaparecen después de un año o dos de niveles mejorados de azúcar en la sangre. Incluso he visto la desaparición de pequeños «rayos» en la lente que significan cataratas muy tempranas. He visto casos leves de glaucoma curado por la normalización de los azúcares en la sangre, así como hemorragias retinales, edema macular y microaneurismas.

OTRAS MEJORAS

Las mejoras en los factores de riesgo para enfermedades del corazón, como hipertensión leve, niveles elevados de colesterol / HDL, triglicéridos y niveles de fibrinógeno, son comunes. Por lo general, se pueden observar después de aproximadamente dos meses de niveles normales o casi normales de azúcar en la sangre y continúan mejorando durante aproximadamente un año.

De manera similar, a menudo se obtienen mejoras en los cambios tempranos observados en los perfiles de riesgo renal, generalmente después de uno o dos años, pero a veces después de unos pocos meses.

Durante mucho tiempo se ha sabido que los niveles elevados de azúcar en la sangre afectan negativamente el crecimiento en niños y adolescentes. A medida que los niveles de azúcar en la sangre se aproximan a lo normal, los niños con crecimiento retrasado regresan rápidamente a sus curvas de crecimiento prediabéticas. Lamentablemente, perdí esta oportunidad porque tenía treinta y nueve años cuando finalmente descubrí cómo normalizar los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, tuve la alegría de ver a mi hijo no diabético y a algunos de mis pacientes diabéticos jóvenes convertirse en gigantes en comparación con mí.

Lo más dramático y común es el sentimiento de satisfacción y control que casi todos experimentan cuando producen perfiles de azúcar en la sangre normales o casi normales. Esto es especialmente cierto para las personas que ya habían estado tomando insulina, pero también parece ocurrir en las personas que no toman insulina.

A fines de la década de 1970, los métodos de este libro se utilizaron en la Universidad Rockefeller para normalizar los niveles de azúcar en la sangre en un grupo de diabéticos tipo 1. Fueron evaluados inicialmente por un psiquiatra utilizando la escala de depresión de Hamilton. El puntaje inicial para el grupo estaba en el rango de «severamente deprimido». Esto cayó a la normalidad después de que los pacientes se convirtieron en los maestros del azúcar en la sangre.

Por último, pero no menos importante, está el sentimiento de que no estamos condenados a compartir el destino de otros que hemos conocido, que murieron prematuramente después de años de complicaciones diabéticas incapacitantes o dolorosas. Nos damos cuenta de que con la capacidad de controlar nuestros niveles de azúcar en la sangre viene la capacidad de prevenir las consecuencias de los niveles altos de azúcar en la sangre.

Durante mucho tiempo he mantenido que los diabéticos tienen derecho a los mismos niveles de azúcar en la sangre que los no diabéticos. Pero depende de nosotros ver que logremos este objetivo.»

 

 

Por si quieren seguir leyendo más Diabetes Solution, aunque no todos los capítulos están disponibles.

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